Lexus con ojos electrónicos

agosto 31, 2006

El Lexus LS460Lexus_ls460, que será introducido al mercado en otoño del 2006, será el primer auto en usar el nuevo chip sensor de imágenes IMAPCAR de NEC en su sistema de seguridad pre-colisión, con el objetivo de detectar peligros (otros vehículos, personas, animales, etc.) Lexus_ls460_imapcar_chip para luego aplicar los frenos a tiempo de prevenir o reducir el impacto.

Aquí el comunicado de prensa de NEC.

NEC proyecta que este tipo de chip será instalado en 4 millones de autos para el 2010, 8.6 millones para el 2012 y 18 millones para el 2015.Lexus_ls460_interior Estiman ventas anuales para el 2015 equivalentes al 3% de las ventas 2005 de la empresa, y creen que serán dueños del 40% del mercado para ese año.

Mientras, sigue la controversia… este tipo de solución hará que los conductores sean menos cuidadosos, más pasivos, al depender más y más del sistema de seguridad de su vehículo?

De paso, vean este video espectacular sobre las características de seguridad de Toyota.

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India vs. China

agosto 25, 2006

Cuando uno piensa en capacidad de manufactura global, piensa inevitablemente en China, pero India ha estado haciendo un trabajo admirable para alcanzar a su "rival".

Hay una muy buena entrevista en el India Financial Times a Gary Coleman, director global de manufactura para Deloitte Touche Tohmatsu,Deloitte_logo_3 que discute el atractivo de cada plaza, en base a un estudio que Deloitte hizo titulado "Innovation in Emerging Markets: Strategies for Achieving Commercial Success".

Algunos puntos salientes:

  • India tiene una ventaja competitiva en manufactura industrial (maquinaria, componentes de maquinaria). China seguramente seguirá liderando en manufactura de bienes de consumo.
  • India tiene una gran ventaja en (i) cantidad de mano de obra técnica y científica anglo-parlante; (ii) universidades de calidad que producen ingenieros talentosos.
  • China invierte el doble que India en infraestructura. Por ejemplo, sus aeropuertos y puertos marítimos manejan mayor tráfico. La desventaja principal para la inversión extranjera directa (FDI) hacia India es su pobre infraestructura.
  • Más y más, las empresas miran a China e India para su R&D planificado. India ha tomado una mínima ventaja aquí, pero China está haciendo un gran esfuerzo para ser #1.

Autos eléctricos chinos a EEUU

agosto 25, 2006

Autos eléctricos fabricados en China pronto estarán en las calles norteamericanas. Según Autoweek, Miles Automotive Group empezará a importar vehículos hechos por Tianjin-Qingyuan Electric Vehicle Co. y los venderá a través de un red de concesionarios que ya están sumándose.

Habrá 2 modelos:

  • El ZX40, un auto de flota (velocidad máxima 25 mph, autonomía 40 millas) que califica como un vehículo de baja velocidad y por ende tiene menores requerimientos de seguridad. Este modelo ya tiene certificación para ser vendido en EEUU). Mercado: campus universitarios, instalaciones militares. Objetivo de ventas: 5000-7000 unidades. Precio: $14,800.
  • El XS200, un vehículo apto para ruta. Usa baterías lithium-ion. con velocidad tope de 80 mph y autonomía de 200 millas (320 km). Precio: $28,500.

Electric_car_tianjinqingyuan_1 La empresa así estará desafiando algunos preconceptos instalados en el mercado:

  • Los autos chinos están lejos de cumplir con los requerimientos regulatorios de EEUU.
  • Los autos eléctricos no pueden proveer funcionalidad completa.

Por otro lado, vi hace poco un episodio de The Daily Show episode (gracias Mariano) sobre la documental "Who Killed the Electric Car" ("Quién mató al auto eléctrico"), que trata de la fallida iniciativa de autos eléctricos en California. No tiene mucha sustancia la nota, pero lo suficiente como para dar ganas de ver la película.


Conviene instalar como CEO al hijo/a del jefe?

agosto 24, 2006

Hablando de empresas de familia, acabo de leer un post en 800-Read-CEO que propone la no conveniencia de instalar al hijo o hija del jefe como nuevo CEO.

El blog se basa en un árticulo de Slate que habla sobre un estudio realizado entre 5,000 empresas danesas, comparando la performance de empresas con CEOs "hijos" con la performance de compañías en las que el mandato fue entregado a personas ajenas a la familia.

En las primeras, la performance de la empresa bajó, mientras que en las segundas subió…


Por qué puede fracasar una empresa familiar?

agosto 23, 2006

La gestión en las empresas familiares está condicionada -como en cualquier otra- por factores económicos y organizacionales, pero también por aquellos que tienen que ver con lo afectivo y lo emocional.

En la industria automotriz es común ver este tipo de emprendimientos y es importante contar con la visión de expertos que ayuden a encontrar un norte en la marea de relaciones comerciales y humanas que se entablan.

Estaré presentando aquí una serie de artículos nacidos de una entrevista realizada hace poco a Juan Carlos Aimetta, consultor especializado en empresas de familia.

Se trata de un tema que es común a la gran mayoría de las concesionarias de autos y maquinaria agrícola. Y, de hecho, algo que comparten muchas pequeñas y medianas empresas de todo el mundo. Resulta que un muy alto porcentaje de estas empresas son empresas de familia. Dicho esto, hay una gran cantidad de asuntos acerca de la sucesión y del gerenciamiento que tienen que abordarse para que la empresa pueda cumplir con los objetivos que se fija la familia.

Juan Carlos Aimetta tiene 46 años y los últimos 15 su trabajo estuvo orientado a ayudar a dueños y directivos de más de 65 empresas familiares pequeñas y medianas a administrar su crecimiento, profesionalizar su gestión, planificar la sucesión y prevenir problemas en la distribución de la herencia. Intervino como mediador en conflictos familiares y participó en procesos de negociación en la venta de empresas. También es profesor de empresas familiares en programas de grado y postgrado en 3 Universidades argentinas y dictó conferencias en Panamá, Guatemala, El Salvador, Costa Rica, Colombia, Ecuador y Venezuela. Estas son las reflexiones surgidas del intercambio.

Alfredo McClymont (yo): El tema de las empresas familiares es demasiado amplio para abordar en poco tiempo, pero me parece que podemos tocar algunos de los puntos más salientes. Lo primero que quisiera preguntarte es ¿Por qué piensas que puede fracasar una empresa familiar?

Juan Carlos Aimetta: Bueno, la principal razón es que están confundidos los roles del propietario y del que maneja la empresa. Entonces a partir de allí se generan un sin fin de confusiones acerca de quién es el dueño y quien es el gerente, quien es el administrador.

Para la mayoría de las empresas familiares el rol es uno solo. Hay un montón de dichos como que el que tiene tienda que la atienda, y cosas por el estilo, que dan a entender que el hecho de ser dueño da derecho a dirigir el negocio.

Entonces cuando uno le pregunta a alguien “¿Usted por qué dirige este negocio?” Responde: Porque es mío. “¿Y qué lo faculta a usted para dirigir el negocio?” El hecho de que sea mío.

Alfredo McClymont: Es importante que analicemos este tema desde el lado de la operatoria y el gerenciamiento de la empresa, por ejemplo, cuando los hijos del dueño o de los dueños llegan a edad de trabajar en la empresa.

Juan Carlos Aimetta: Van evolucionando las generaciones, los hijos heredan el mismo concepto, y creen que el hecho de ser dueños les da amplitud para dirigir. Como los hijos generalmente son más, dos, tres, cuatro…una empresa no puede tener cuatro gerentes. Y allí siempre se dan muchas confusiones.

Otra cosa que hay que tener en cuenta es que a largo plazo la familia siempre crece más que la empresa. Dicho en otros términos, cada vez hay más gente que pretende vivir de un negocio que no avanza en la misma proporción en que avanza la familia. Si además a esto le agregamos los familiares políticos que intentan a veces, no siempre, pero a veces obtener una oportunidad laboral en la empresa familiar, se podrían producir conflictos.

A eso hay que agregarle que la evaluación del trabajo se hace en función de parámetros afectivos, es decir cuando Ud. emplea a un familiar en una empresa, un desempeño deficiente, un mal trabajo, es muy difícil de penalizar. Justamente porque se paga un costo emocional, un costo de felicidad.

En pocas palabras, en la empresa familiar hay un delicado equilibrio entre la felicidad y la eficiencia; entre la rentabilidad y los afectos. A medida que la empresa va avanzando, sus dueños tienen que intentar torcer levemente la balanza hacia un lado. Porque no se puede buscar a la vez la máxima rentabilidad y la máxima felicidad y hacer depender la felicidad de una familia, cada vez más grande, de una empresa en particular.

En la próxima parte de esta entrevista, se abordarán los problemas que pueden suceder en la empresa familiar, cuando un miembro de la familia quiere o necesita vender su parte de la empresa.


JD Power: autos más confiables

agosto 22, 2006

JD Power dio a conocer recientemente su "Vehicle Dependability Study" (Estudio de Confiabilidad de Vehículos). Este ranking otorga puntaje de acuerdo a la cantidad de problemas en autos modelo 2003, según responden unos 48,000 dueños de carro. (El puntaje está basado en la cantidad de problemas por cada 100 vehículos).

Las marcas con mejor confiabilidad fueron:

  1. Lexus (Toyota), 136
  2. Mercury (Ford), 151
  3. Buick (GM), 153
  4. Cadillac (GM), 163
  5. Toyota, 179
  6. Acura (Honda), 184
  7. Honda, 194
  8. Jaguar (Ford), 210
  9. BMW, 212
  10. Infiniti (Nissan), 215
  11. Lincoln (Ford), 220
  12. Ford, 224
  13. Oldsmobile (GM), 224

El Honda Civic fue el auto compacto más confiable, y el Buick Century el mejor entre los medianos. Las marcas de más bajo puntaje fueron Land Rover (438) y Saab (326).

Es importante notar que la brecha en calidad entre autos de lujo y los de producción masiva viene disminuyendo progresivamente en los últimos 4 años (de una diferencia de 31 problemas en 2003 a solamente 15 en el 2006).


Pandora (si te gusta la música)

agosto 19, 2006

Hace un tiempo les hablé de Liveplasma, un espectacular sitio web para quien disfruta de la música, que te ayuda a encontrar nuevas bandas en base a tus gustos, con increible puntería.

Pero hace poco un colega (gracias Leandro!) me hizo conocer un nuevo servicio llamado Pandora que da el paso siguiente, un paso obvio y lógico viéndolo ahoraCaptain_obvious (o sea, como no se me ocurrió a mí!).

Pandora te permite crear tu propia "estación de radio" en base a un conjunto de tu agrado; se declaran como tu "DJ personal".

La estación luego toca (legalmente!) canciones de esa banda y de bandas similares que cree te gustarán. Por ejemplo, hoy en mi estación de Muse escuché un tema de Black Crowes (me gustó), otro de The Hiss (no), luego uno de Bedhead (sí). En cada caso puedes dar un pulgar arriba o abajo para mejorar las próximas sugerencias. He descubierto varias bandas que no conocía, y mi colección de CDs ha estado creciendo…

Mi estación Jason Mraz es aún mejor…

Esto es adictivo!