Once reglas al elegir un software administrativa para la empresa: Regla #2

diciembre 27, 2006

Aquí otra de nuestras once "reglas" para ayudar a empresas pequeñas y medianas a evaluar potenciales sistemas y proveedores cuando desean cambiar el software administrativo de su empresa.

Tax_man_uncle_sam_1Regla No. 2: Confirme que el DMS mantenga vigente el cumplimiento de las regulaciones impositivas

Muchas concesionarias de vehículos toman por sentado que el software que eligen cumple con las regulaciones impositivas vigentes.

Pero muchas veces este cumplimiento es parcial. De hecho, muchas de las soluciones en el mercado sólo cumplen con algunas de las interpretaciones más simples de estas normas: no manejan retenciones de impuestos, no ofrecen todos los informes contables necesarios, no manejan el IVA de manera completa, etc.

Además, en muchos países, nuevos requerimientos legales y fiscales se producen con regularidad. Esto puede resultar en serios problemas para el concesionario si su sistema no refleja rápidamente estos cambios.

Es importante que la empresa proveedora de software tenga su propio equipo de desarrollo, para poder desarrollar ágilmente los cambios exigidos. Estos desarrolladores deben trabajar en sintonía con asesores legales y contables que entiendan perfectamente las nuevas normativas.

No son pocos los proveedores que subcontratan el desarrollo de sus aplicaciones. Así, no sólo no puede reaccionar rápidamente a los cambios fiscales y legales, sino que en general no pueden actualizar frecuentemente su sistema, mucho menos incorporar necesidades de sus clientes.

Ver también:

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Toyota superará a GM

diciembre 26, 2006

El New York Times reporta que las estimaciones actuales de producción indican que Toyota superará a GM para convertirse en el líder de ventas de autos a nivel mundial.

Toyota_logo_horns_3En 2006, Toyota tuvo ventas totales de 8.8 millones de autos y camiones, mientras que las estimaciones de GM están en 9.2 millones. Pero las empresas van en sentidos opuestos: Toyota espera vender 500 mil unidades más en el 2007, mientras GM está cerrando plantas y despidiendo empleados.

Cuánto piensa crecer Toyota? 6% en EEUU, 9% en Europa, y 15% en Asia.

Las preocupaciones de Toyota parecen ser:

  1. En este momento, evitar una respuesta negativa por superar a GM. Como dice el NYT: “Ser No. 1 importa? Le importa a G.M., y a EEUU,” dijo Hirofumi Yokoi, un analista de la industria automotriz de CSM Asia. “Se convierte en un asunto político cuando EEUU es superada en una industria clave. Toyota tendrá que ser aún más sensible y cuidadosa en el mercado norteamericano."
  2. Asuntos de calidad a medida que éstos sigan aumentando. Toyota siempre ha tenido buenas calificaciones en calidad, pero este año han hecho recall de cantidades récord de vehículos (1.2 millones sólo en Japón). El Ministerio de Transporte japonés ha ordenado a Toyota a mejorar su control de calidad. “No habrá crecimiento sin calidad,” dijo el presidente de Toyota Katsuaki Watanabe a periodistas, según Associated Press.

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Por qué Firefox es mejor que IE

diciembre 23, 2006

Firefoxlogo_1Hace poco escribí sobre mi preferencia por Firefox 2.0 por sobre Microsoft IE7,
aún cuando la última versión de este último incluyó muchas funciones que Firefox ya tenía (según me cuentan) pero IE no.

No soy anti-Microsoft. Como dije en mi post anterior, mi problema con IE7 es que se cae permanentemente. Pero ahora he encontrado varias funciones y aspectos de usabilidad que creo hacen a Firefox una mejor elección aún.

Muscle_man_1Dejen que califique a mis palabras diciendo que no soy un usuario sofisticado. No sé si existe tal cosa como un "power
user" de browsers (que hacen que yo no haga?! 🙂  pero si existen seguramente no califico como tal.

Aquí mi lista de características que a mi entender hacen a Firefox un mejor producto que IE 7.

  1. En Firefox, cuando haces click-derecho sobre un link, puedes abrirlo en un nuevo tab (lengueta) o en una nueva ventana (o instancia del browser). Los tabs son una de las funciones nuevas más poderosas, pero IE7 sólo deja que abras una nueva ventana. (— CORRECCION: Un lector me acaba de avisar que IE7 sí tiene esta función. Hasta puedes clickear la ruedita del mouse sobre el link para abrirlo en un tab nuevo. Lindo! Pero les juro que hasta ahora mi IE no podía hacer esto! Habrá venido en el update que acabo de instalar? —)
  2. Si el browser se cierra abruptamente (ante un corte de luz, por ejemplo), cuando abres Firefox te pregunta si quieres reiniciar todas tus sesiones anteriores (si tenías muchos tabs abiertos esto es especialmente útil). Con las caídas recurrentes de IE, Microsoft necestita tener esto.
  3. Como mucha gente, he creado una página HTML simple con mis links más usados, que tengo como Home Page (Página de Inicio). Pero cada vez que abro IE7, me pregunta si %%$$% realmente quiero "permitir scripts o controles ActiveX" (no los hay!!!) y tengo que hacer 3 clicks para continuar. Muy molesto, y no puedo apagar este control. Seguro que puedo pedir a nuestro experto IT que lo arregle, pero realmente debería tener que hacerlo?
  4. Cuando haces un Ctrl-F (o sea una búsqueda! Usen sus teclados! 🙂 en Firefox, a medida que tipeas letras te empieza a mostrar lo que encuentra. Muy lindo!
  5. Firefox tiene un manejo más limpio y elegante de Favoritos.

Es todo por ahora. Agregaré a la lista a medida que encuentre más cosas. Por favor envíen sus comentarios y correcciones!


Nissan apuesta a verde

diciembre 22, 2006

Nissan_green_program_2Automotive News reporta sobre el plan de combustible alternativo de Nissan, llamado el "Nissan Green Program 2010" por el fabricante. Hasta ahora Nissan ha tenido un perfil muy bajo en este sentido. El plan contempla:

  • Un auto híbrido usando tecnología Nissan, para ser vendido en U.S.A. y Japón en el 2010. El año que viene, Nissan lanzará un Altima híbrido en  U.S.A. usando tecnología Toyota.

  • Vehículos con motores diesel "limpios". En el 2007 para Europa, y en el 2010 para Norteamérica, Japón y China.

  • Disponibilidad mayor de vehículos "Flexible Fuel" en los próximos 3 años. Un Nissan Armada flex-fuel debutará en el  2007, sumándose al Titan.

  • Un auto eléctrico de prueba en la próxima década.

  • Desarrollo acelerado de tecnología híbrida "plug-in".

  • Reducción en un 7% de las emisiones de CO2 en sus plantas globales, para el 2010.

  • Un "auto de 3 litros" (100 kms con 3 litros de nafta), para el 2010.

  • Una nueva empresa dedicada al desarrollo de baterías lithium-ion.

  • Un programa "Nissan Green Shop" para mejorar el impacto ambiental de sus concesionarias.

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Once reglas al elegir un software administrativa para la empresa: Regla #1

diciembre 20, 2006

Recientemente compaginamos una lista de once "reglas", más bien una guía, para ayudar a empresas pequeñas y medianas a evaluar potenciales proveedores cuando desean cambiar el software administrativo de su empresa.

En algunos casos hacemos referencia al tipo de software que nuestra empresa ofrece, dealer management systems, o sea software específicamente diseñado para administrar concesionarias de vehículos (autos, camiones, maquinaria agrícola y de construcción, etc.). Pero las premisas son válidas para todo tipo de empresa.

Las reglas cubren asuntos tanto de producto como de proveedor, y por cierto no fueron creadas como pieza de marketing encubierta para hablar de nuestras virtudes :).  Es una lista que hemos creado en base a recomendaciones realizadas por titulares y gerentes de concesionarios y fabricantes de vehículos, y a nuestra propia experiencia, respecto de mejores prácticas de negocios.

Aquí entonces la primera de nuestras once reglas al elegir un software administrativa para la empresa:

Growth_chart_1Regla #1: Asegúrese que la nueva solución acompaña el crecimiento de su empresa

La elección de un dealer management system es una inversión que servirá a la concesionaria durante muchos años.

Esta inversión abarca no sólo el costo económico de licencias de software y servicios, sino principalmente el esfuerzo que hará toda la concesionaria en las diferentes etapas de una implementación exitosa:

  • Antes: Relevamiento de procesos y necesidades, configuración inicial del sistema, migración de datos desde el sistema antiguo. Todo esto se hace junto al proveedor del nuevo sistema DMS.
  • Durante: Capacitación, puesta a punto del sistema, trabajo conjunto con el proveedor durante el lanzamiento “en vivo” del sistema.
  • Después: Trabajo con el proveedor en la mejora continua de procesos, sugerencias al proveedor de desarrollos futuros.

Es muy importante asegurar que el software a adquirir sea capaz no sólo de satisfacer las necesidades inmediatas de la concesionaria, sino también las de largo plazo. Esta razón nos prueba la necesidad de utilizar herramientas capaces de adaptarse a los avances del mercado.

Cuestiones fundamentales como:.

  • Contar con una base de datos que responda de manera eficiente, rápida y segura a los grandes flujos de información previsibles en cualquier concesionaria. Una base de datos pequeña (como por ejemplo Microsoft Access®) es completamente inapropiada; bases robustas como Microsoft SQL Server y Oracle son el camino correcto. Pregunte además a su proveedor si “explota al máximo las posibilidades de su base de datos, alojando en ella los procesos de manipulación de datos para una mejor performance". Esto reflejará su experiencia con la base y más importante aún: habrá una óptima performance de la base de datos.
  • Utilizar una solución diseñada y desarrollada para la plataforma de computación más utilizada alrededor del mundo: Microsoft Windows. Además de sus ventajas inherentes, se minimizará el tiempo de capacitación para empleados actuales y futuros.
  • El software debe ajustarse a los procesos de negocios del concesionario, y no al revés. Por supuesto que siempre puede haber algún circuito que no esté contemplado exactamente como lo desee el concesionario, pero en un buen sistema flexible y parametrizable éstos serán mínimos
  • El sistema debe manejar varios nombres empresariales, marcas, sucursales (puntos de venta, talleres, etc.) y depósitos, para prever un crecimiento futuro.
  • Todos los departamentos y sucursales deben trabajar en tiempo real, sin la obligación de correr procesos engorrosos al final de cada día.
  • El software debe trabajar con hardware no propietario y por ende más barato: servers, PCs e impresoras estándar.

Es importante comprobar que el proveedor actualice periódicamente el sistema a través de nuevas versiones. Estas deben incluir nuevas características, idealmente desarrolladas en base a las necesidades de los clientes, y también avances tecnológicos pertinentes.

Cuando la concesionaria no posee las destrezas técnicas para evaluar estos aspectos por anticipado, debería solicitar la colaboración de la terminal para realizar una evaluación estricta. Las fábricas suelen (o deberían) tener personal idóneo en este tema.

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La decadencia de los ERP world-class

diciembre 15, 2006

Hace poco leí un artículo interesante en SimplexIT, un sitio de noticias IT, que comparaba la performance de los ERP "world-class" versus sus contrapartes de América Latina durante los últimos 10 años.

El término "world-class" fue muy popular durante los noventa, pero su uso ha decaído casi a cero (yo hace mucho que no lo escucho), como así también su significado.

La sabiduría reinante hace diez años era que comprar un paquete de software "world-class" era como comprar  Lenovo IBM, ya sabes, "nunca despidieron a nadie por comprar blah blah blah".

Pero si miras a los líderes "world-class"del segmento ERP en 1996, notarás que la mayoría ha desaparecido, fueron absorbidos por otra empresa y su producto descontinuado, o han caído dramáticamente en ventas y posicionamiento.

Aquí los top ten de 1996:

  • SAP

  • Baan

  • JD Edwards

  • Oracle Financials

  • Peoplesoft

  • Marcam

  • BPCS

  • Computer Associates

  • Mapics

  • Great Plains

De inmediato creo que uno puede entender lo que quiere decirnos el artículo.

Baan. Todo el tema del takeover Oracle-JD Edwards-Peoplesoft. La confusión Great Plains-Navision-Solomon Microsoft Business Solutions-Microsoft Dynamics. El escándalo de Computer Associates.

En resumen, la nota concluye que mientras los proveedores de software "world-class" tuvieron un índice de supervivencia del 20% a través de la última década, el 90% de los vendors latinoamericanos sigue de pie, sus dueños son los mismos, y han crecido en ingresos y posicionamiento en la región.

Para pensar.

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Películas del mes: Noviembre 2006

diciembre 4, 2006

The_wind_that_shakes_the_barleyVi varias películas que no me gustaron este mes, sólo unas pocos que sí… aquí están en mi orden de preferencia personal: