Bioenergía en la mira de la ONU (Parte 1)

mayo 31, 2007

La producción de fuentes energéticas alternativas y sustentables es uno de los temas que ocupa la agenda internacional. Y como el tema genera polémica, especialistas de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) analizaron sus puntos a favor y en contra.

A través de un informe pormenorizado, el organismo internacional advirtió que el rápido crecimiento de la bioenergía ofrece muchas oportunidades, pero también implica peligros y concesiones.

Atento a esto es necesario estudiar en detalle su impacto económico, social y medioambiental antes de decidir con qué rapidez desarrollarla y que tecnologías, políticas y estrategias de inversión seguir.

El trabajo, elaborado por UN-Energy, un grupo compuesto por todas las agencias de Naciones Unidas que trabajan en el campo de la energía, se llama “Energía sostenible. Un marco para la toma de decisiones”. Su objetivo es garantizar que “se resuelvan las necesidades energéticas de la población al tiempo que se protege el medio ambiente a nivel local y mundial”.

En el trabajo se destaca la significativa la cantidad de beneficios que presenta la bioenergía en relación a la mitigación de la pobreza, el acceso a los servicios energéticos, el desarrollo rural y las infraestructuras rurales.

Asimismo analiza el impacto potencial de la bioenergía sobre la seguridad alimentaria, el cambio climático, la biodiversidad y los recursos naturales, el empleo y el comercio. Igualmente identifica los puntos clave que los responsables de la toma de decisiones necesitan considerar.

“A menos que se establezcan políticas para la protección de espacios amenazados, se garantice un uso socialmente aceptable de la tierra y se desarrolle la bioenergía de una forma sostenible, el daño social y medioambiental puede en algunos casos superar los beneficios”, señala el documento.

Gracias a la gente de E-campo por dejarme reproducir este material.

Otras entregas de esta serie:

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India industria automotriz (Parte 2): GM en India

mayo 30, 2007

Como proveedor de dealer management systems a concesionarios de vehicles en varios mercados emergentes, seguimos de cerca lo que ocurre en varias regiones clave alrededor del mundo. Me pareció importante compartir algo de esa información.

En la Parte 1 de esta serie de artículos acerca del prometedor futuro de la industria automotriz en India, como mercado de consumo y como centro de producción, hablamos de la gran demanda que se espera allí durante los próximos cinco años, sobre todo debido a la enorme y creciente clase media, y el bajísimo índice de vehículos per cápita de 7 por mil (el de Estados Unidos es de 450).

Como resultado, los principales fabricantes tienen sus planes en marcha, ya sea mediante la instalación de nuevas plantas, o mediante joint ventures con fabricantes de vehículos locales. Echemos un vistazo a lo que cada líder está haciendo…

GM en IndiaGM India

Hay un puñado de esfuerzos muy importantes de General Motors en India. Acaban de lanzar el mini-auto Spark. Están expandiendo la capacidad en su planta actual, además de estar construyendo una nueva. Y han anunciado formalmente planes para proveerse en gran medida de componentes de India.

General Motors vio caer sus ventas en el 2005 en un 25% cuando dejaron de vender su rango de autos Adam Opel AG. Luego introdujeron el sedán Chevrolet Aveo como reemplazo del Opel Corsa. Pero ahora están atacando el segmento de autos más importantes de India con el…

Chevrolet Spark

Recientemente GM causó gran conmoción al lanzar su ansiosamente anticipado Chevrolet Spark, un mini-auto de bajo costo y bajo mantenimiento. Lo habían anunciado en mayo de 2006. Esta es su entrada al segmento de los mini-autos en India y esperan ser pronto los número uno allí. El Spark es el modelo de GM más exitoso a nivel mundial.

Chevrolet SparkEl Chevrolet Spark costará entre $8,000 y $10,000 dólares, colocándolo un poco del lado elevado del espectro de mini-autos actualmente propiedad del Maruti 800, un modelo que clasifica bien en cuanto a confiabilidad, satisfacción del cliente y rendimiento. Otros modelos fuertes en este segmento son el Maruti Suzuki Zen y WagonR, y el Hyundai Santro.

El Spark tendrá un pequeño motor de nafta de 1 litro, de bajo consumo de combustible, y no muchas características salientes, lo usual en un auto en este segmento menos sofisticado. El Spark tiene su propio sitio web (lindo aunque molestamente ruidoso).

Inversiones en fábricas

Para aumentar la producción, recientemente GM aumentó la capacidad en su planta de Halol en casi un 50%, de 60.000 a 85.000 unidades por año. Sin embargo, GM producirá en un principio sólo 2,000 Sparks al mes. Parece que quieren de alguna manera tantear el terreno introduciendo el auto sólo en la parte norte y occidental de India, y luego proceder consecuentemente.

GM acaba de comenzar a construir su segunda planta en India, en la ciudad de Talegaon, cerca de Pune, a un costo de $300 millones de dólares. La producción del Spark se trasladaría a esta localidad en el primer trimestre del 2008. GM también usará esta planta para construir autos pequeños para otros mercados.

GM también invertirá en una nueva planta de sistemas de transmisión y motor (motores a nafta y diesel).

Modelos GM en India

Con el Spark, GM ahora ofrece siete modelos en India. Los otros seis son Optra (el más vendido), Aveo, Tavera, SRV, Aveo U-VA y el Forester (cuyas apariencias ahora se han discontinuado).

GM también lanzará estos modelos en India:

  • Una versión diesel del Optra.
  • Epica. Un auto de tamaño mediano que competirá con el Honda Accord y el Hyundai Sonata.
  • Captiva. Un SUV que competirá con el Honda CR-V y el Hyundai Tucson.

Nick Reilly de GM, Presidente de la división Asia-Pacífico, dice que GM está buscando una participación del 10% en el mercado indio para el 2010.

Provisión de componentes

Y finalmente, Rick Wagoner, CEO de General Motors, anunció recientemente que contratarán componentes de India valuados en alrededor de $1 billón al año durante los próximos 4-5 años. Para esto, el Sr. Wagoner dijo:

“Nos estamos enfocando en dar fuerza a la emergente base de suministro de bajo costo y alta calidad en India. No sólo estamos incrementando nuestra contratación local para uso local sino que también esperamos contratar más componentes de autos fuera de India para nuestras operaciones a nivel mundial.”

Artículos de esta serie:

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India industria automotriz (Parte 1)

mayo 29, 2007

India Taj MahalComo proveedor de dealer management systems a concesionarios de vehicles en varios mercados emergentes, seguimos de cerca lo que ocurre en varias regiones clave alrededor del mundo. Me pareció importante compartir algo de esa información.

Cuando reflexionamos acerca de dónde se encuentran las principales oportunidades en la industria automotriz, automáticamente pensamos en China.

Sin embargo, India es también un enorme mercado que presenta un escenario increíblemente prometedor.

El mercado interno indio será el de crecimiento más rápido entre las naciones productoras de vehículos en los siguientes cinco años, y el segundo más rápido entre todas las naciones (detrás de China). El mayor crecimiento en India se verá en vehículos livianos: camionetas, camiones chicos y autos compactos.

En India, siete de cada 1000 personas tienen un auto. Compara eso con 450 en Estados Unidos y 500 en Europa Occidental y tendrás una idea del potencial del mercado. Y la demanda está allí. La clase media hindú continúa creciendo, ubicándose en la actualidad en 216 millones. La mitad de la población de 1.1 mil millones en India tendrá entre 15 y 49 años a fines de esta década.

Las ventas de autos en 2006 subieron un 22 porciento, para llegar a 1.076 millones de unidades. Esta tendencia fua ayudada por la continua baja en las tasas de interés, un 50% en los últimos 5 años. Y se espera que las ventas suban un 10% por año por lo menos hasta el 2010.

También se espera un gran aumento en las exportaciones. En el 2006 sólo se exportaron 200,000 unidades, pero se espera que alcancen un millón para el 2010. Hyundai, el segundo fabricante de India, lidera en esta actividad.

Los "mini-autos" o subcompactos representan cerca del 70% del mercado automotor en India, o sea 1 millón de autos. Aquí es donde el mayor impulso parece provenir por parte de la mayoría de los fabricantes.

Hasta hace 15 años, y luego de décadas de proteccionismo, sólo había un puñado de fabricantes de vehículos en India:Maruti Suzuki

Eso cambió en 1991, y ahora, por supuesto, todos los principales fabricantes están compitiendo por entrar.

GM, Honda, Volkswagen, y media docena de otras compañías de vehículos han anunciado inversiones de más de $6 billones en nuevas industrias. Fiat, Nissan, y Renault también participan, pero sus estrategia es unirse con fabricantes locales.

Más sobre la estrategia india de cada fabricante en próximos artículos.

Artículos de esta serie:

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Países más violentos

mayo 28, 2007

Entre las 36 naciones más ricas del mundo, aquí están los primeros y los últimos en el ranking de crímenes violentos con armas de fuego:

  • #1: USA: 500.000 incidentes (información del 2005, incidentes no letales). 166 por cada 100.000 personas.
  • #36: Japón: 53 incidentes (información del 2006, incidentes letales y no letales). 0,04 por cada 100.000 personas.

El índice de Estados Unidos es cuatro mil veces mayor que el de Japón.

Nota: En Japón, los revólveres están estrictamente prohibidos para los ciudadanos comunes. Sólo los oficiales de policía y otros que tengan motivos relacionados al trabajo pueden tener armas propias. Los rifles de caza se encuentran estrictamente certificados y regulados.

Fuentes: FBI y Associated Press.

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Países más violentos

mayo 28, 2007

Entre las 36 naciones más ricas del mundo, aquí están los primeros y los últimos en el ranking de crímenes violentos con armas de fuego:

  • #1: USA: 500.000 incidentes (información del 2005, incidentes no letales). 166 por cada 100.000 personas.
  • #36: Japón: 53 incidentes (información del 2006, incidentes letales y no letales). 0,04 por cada 100.000 personas.

El índice de Estados Unidos es cuatro mil veces mayor que el de Japón.

Nota: En Japón, los revólveres están estrictamente prohibidos para los ciudadanos comunes. Sólo los oficiales de policía y otros que tengan motivos relacionados al trabajo pueden tener armas propias. Los rifles de caza se encuentran estrictamente certificados y regulados.

Fuentes: FBI y Associated Press.

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Desventajas del outsourcing (Parte 2)

mayo 24, 2007

Hace unos días, escribí acerca de por qué en algunos casos subcontratar puede resultar una solución con poca visión de futuro, y que una compañía de software no debería subcontratar el desarrollo de su producto central al mejor postor (siendo el costo la única razón por la que lo haría).

Hablando de la “mala” subcontratación, aquí hay un buen chiste que encontré en Call Center Cartoons

Otras entregas de esta serie:

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Reynolds vende Incadea

mayo 23, 2007

El proveedor de DMS Reynolds y Reynolds fue comprado en Agosto de 2006 por su competidor UCS. Cuando eso ocurrió, Reynolds anunció su decisión de vender su división Incadea, que luego de la fusión ya no encajó con sus planes estratégicos.

No fue una noticia feliz para los usuarios de Incadea, puedo imaginarme.

Los primeros rumores indicaban a EDS como un potencial comprador, pero eso no ocurrió. Ahora, Reynolds ha finalmente logrado vender las operaciones y activos de Incadea al dueño original de esa empresa, Peter Wenger. La nueva compañía dice que “ellos continuarán desarrollando y apoyando la plataforma del Sistema de Gestión (DMS) de Incadea, las redes de sus socios, y su base de clientes.”

Reynolds había adquirido a la relativamente pequeña Incadea (200-300 concesionarios) sólo tres años antes en el 2003, como un punto de entrada al mercado europeo. Pero luego, en Julio 2006, compraron al gigantesco DCS Automotive (4500 concesionarios) con base en Inglaterra y con amplia penetración europea. Y unos meses más tarde se fusionaron con UCS, que también cuenta con una fuerte presencia en Europa.

Lo que en sí es raro… asumiendo que el trato entre Reynolds y UCS no ocurrió de la noche a la mañana, eso significa que mientras negociaban la fusión, Reynolds estaba finalizando su compra de DCS, lo que para el ojo poco experto parecería redundante dada la fuerte posición que UCS ya tenía en Europa.

Si la situación Reynolds/UCS/DCS/Kalamazoo-Reynolds/POWER DMS resulta confusa, aquí hay una alternativa DMS mucho más clara… 🙂

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