China baja consumo de energía, o casi

junio 30, 2007

Shanghai China lightsÚltimamente China ha sido censurada por la comunidad internacional debido a sus altos índices de consumo de energía. La capacidad instalada y la generación de electricidad de China han saltado a un segundo lugar en el mundo. China es también el segundo consumidor de combustible del mundo.

Para ocuparse de esto, en el 2006 China redactó un plan de cinco años por medio del cual se comprometían a reducir el consumo de energía un 4% al año, para lograr una reducción total del 20% para el 2010.

¿El problema? El consumo cayó sólo un 1% el año pasado.

“Alcanzar el objetivo es un verdadero problema. El consumo de energía en algunas áreas e industrias simplemente continúa aumentando”, dijo Fu Zhihuan, presidente del Comité Financiero y Económico de la Asamblea Popular Nacional (APN), según el sitio de noticias chino Xinhuanet.

Por eso ahora la legislatura china ha comenzado a redactar una enmienda a la Ley de Ahorro de Energía, dirigiéndose al gran uso por tres importantes sectores en particular:

  • Proyectos de Construcción (27 por ciento del consumo total de energía de China en el 2005)
  • Sector del Transporte (16 por ciento)
  • Edificios del Gobierno (7 por ciento).

Las medidas exigirán lo siguiente:

  • Las ciudades chinas deberán reemplazar en forma gradual los antiguos sistemas de calefacción central por modernos sistemas de calefacción domésticos que pueden ser regulados de manera individual.
  • Estricto control de la temperatura del interior de los edificios públicos.
  • Restricción de las luces decorativas en los grandes edificios.
  • Los gobiernos deben alentar el uso del transporte público, y aumentar las inversiones en el mismo. China es en la actualidad el segundo fabricante de vehículos del mundo; las ventas de autos subieron un 18.8 por ciento en el 2006, y hoy hay 22 millones de autos en China.

Como pueden imaginarse, el uso industrial de la energía está creciendo a pasos agigantados.

La electricidad, el acero, los metales no ferrosos, los materiales de construcción, el procesamiento de combustible y los químicos representan el 70 por ciento del consumo de energía y de las emisiones de dióxido de sulfuro de todo el sector industrial en China. Estas industrias crecieron en un 21 por ciento en el primer trimestre del 2007, 6.6 puntos por encima del mismo período en el 2005.

“El proyecto también resaltó la eficiencia energética en el sector industrial, sosteniendo que China va a continuar avanzando en reestructuración industrial e innovación técnica para deshacerse gradualmente de los métodos de producción obsoletos.

El gobierno también se va a ocupar de la industria emitiendo políticas preferenciales en cuanto a inversión financiera, tributación, precios, créditos y adquisiciones gubernamentales para fomentar el ahorro de energía”.

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Erosión genética (Parte 1)

junio 29, 2007

Cute cowEste es un problema alarmate: las especies de animal de granja están desapareciendo a un ritmo sostenido.

Según las Naciones Unidas (ONU), la rápida expansión de la ganadería industrial a gran escala, basada en un reducido número de razas, es la principal amenaza para la diversidad de los animales de granja a nivel mundial.

El brazo de Agricultura y la Alimentación de la ONU (FAO) difundió un informe sobre su preocupación por la desaparición de razas de animales de granja. (Pueden leer más aquí).

Según los investigadores el aumento de la demanda mundial de leche, carne y huevos provoca la dependencia de animales de gran rendimiento que se crían de forma intensiva para obtener productos uniformes.

Creo que todos conocemos o intuimos este esfuerzo por alcanzar la máxima eficiencia en la producción agropecuaria, pero es posible que no seamos conscietnes de las consecuencias indirectas?

Y el problema se ve agravado por la facilidad con la que el material genético circula hoy alrededor del mundo, según indica el estudio que recoge datos de 169 países.

Overpopulation“En los próximos 40 años, la población mundial pasará de los 6.2 mil millones actuales a 9 mil millones, con el crecimiento concentrado en los países en desarrollo,” aseguró el subdirector general de la FAO, Alexander Müller

“Necesitamos incrementarla capacidad de resistencia de nuestras fuentes de suministro de alimentos, manteniendo y desarrollando lo más posible nuestra cartera de recursos genéticos, que son vitales e irremplazables.

“El calentamiento global supone una amenaza adicional para todos los recursos genéticos, al incrementar la presión sobre la biodiversidad. Por eso necesitamos todos los recursos genéticos para facilitar la adaptación de la agricultura al cambio climático."

El informe dice que durante los últimos siete años se extinguió una raza de ganado doméstico al mes, lo que hace pensar a los expertos que “el tiempo se acaba para una quinta parte de las razas de ganado vacuno, caprino, porcino, equino y avícola a nivel mundial”.

Erosión genética es el nombre que le da la FAO al problema.

Y proponen soluciones. Más en una próxima nota.

(Gracias a E-campo por dejarme reproducir su material.)

Otras notas relacionadas:

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Guerra de autos se traslada a Japón

junio 28, 2007

La guerra de autos se están desplazando desde Estados Unidos, en donde los fabricantes de vehículos japoneses han tenido un éxito enorme, hacia el propio terreno de estas automotrices.

Y la surcoreana Hyundai, al que también le ha ido muy bien en Estados Unidos y en todo el mundo, planea una importante maniobra en Japón.

Mt. Fuji cherry blossomLas ventas globales de Hyundai alcanzaron las 3.76 millones de unidades en el 2006, más que  Honda (3.55) y  Nissan (3.27), pero menos que Toyota (7.92). Y en Estados Unidos, las ventas de Hyundai se cuadruplicaron: vendieron 460,000 unidades en el 2006.

En Japón Hyundai no tuvo esa misma suerte. ¿Sus ventas en el 2006? La tremenda cifra de mil seiscientos vehículos.

Hyundai logo

Pero cuidado porque ahora Hyundai puso una seria mira en Japón, y este es su plan:

Paso 1: Mejorar la calidad.

Hyundai ya se ubicó delante de Toyota en la encuesta de calidad J.D. Power 2006.

Hyundai i30Paso 2: Cambiar la estrategia de ventas.

El foco previo eran los lujosos sedans, pero más y más los consumidores japoneses están comprando minivans y autos pequeños para ahorrar combustible. Por eso, ahora Hyunday va a lanzar el i30, un auto compacto de cinco puertas. Acompañarán esto con un importante esfuerzo de promoción de ventas.

Paso 3: Impartir tranquilidad.

Hyundai ha implementado una increíble garantía extendida para los conductores japoneses: la propuesta “10 años, 100,000 kilómetros” fue introducida este año. Esto incluye la reparación gratuita de cualquier problema del motor.

El objetivo de Hyundai es alcanzar ventas de 10,000 autos en Japón para el 2010. Más en Asahi.

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Primer hijo, más inteligente?

junio 27, 2007

Revenge of the NerdsEl New York Times habla de un estudio muy interesante que indica que:

”En las familias los hijos mayores tienden a desarrollar cocientes intelectuales más altos que los de sus hermanos… La diferencia promedio en cociente intelectual fue leve – el hijo mayor obtuvo tres puntos más que su hermano más cercano – pero significativa, dijeron los investigadores. Y dijeron que los resultados demostraron que se debía a la dinámica de la familia, no a factores biológicos como el ambiente prenatal.

Durante mucho tiempo los investigadores han tenido evidencia de que los primogénitos tendían a ser más sumisos y cautos que sus hermanos…”

El estudio fue realizado en Noruega por el Dr. Petter Kristensen, un epidemiólogo de la Universidad de Oslo. Su co-autor fue el Dr. Tor Bjerkedal, un epidemiólogo de los Servicios Médicos de las Fuerzas Armadas Noruegas.

“En el estudio, los epidemiólogos noruegos analizaron la información sobre el orden de nacimiento, el estado de salud y los índices de cociente intelectual de 241,310 adultos de 18 y 19 años nacidos entre 1967 y 1976, usando registros militares.

Luego de considerar factores que podrían afectar los índices, incluyendo el nivel de educación de los padres, la edad de la madre al momento del nacimiento y el tamaño de la familia, los investigadores descubrieron que los hijos mayores alcanzaban un puntaje promedio de 103.2, casi un 3 por ciento más que el segundo hijo (100.3) y un 4 por ciento más que los terceros (99.0)".

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Pueblos EEUU adoptan moneda propia

junio 26, 2007

Algunas pequeñas ciudades del oeste del estado de Massachusetts en EEUU han adoptado una moneda propia creada específicamente para apoyar a los negocios locales contra las cadenas nacionales. Los BerkShares vienen en billetes de uno, cinco, 10, 20 y 50.

Actualmente hay cerca de 844,000 BerkShares en circulación, que valen $759,600 dólares al tipo de cambio estipulado de 1 BerkShare por cada 90 centavos USD, informa Reuters. Los BerkShares se aceptan en 280 cafeterías, supermercados y otros negocios locales.

Berkshire Hills Bancorp Inc., un banco del oeste de Massachusetts que cambia BerkShares por dólares, está considerando los cheques y tarjetas de débito específicaos para BerkShares.

Hay decenas de esfuerzos como este en Estados Unidos, en estados tan dispares como California, Kansas, Michigan, Nueva York, Oregon, Pensilvania, Vermont y Wisconsin. Uno de los más antiguos es  Ithaca Hours, que entró en circulación en 1991 en Ithaca, Nueva York.

La ley de Estados Unidos no permite a los estados emitir su propia moneda. Sin embargo, los grupos privados pueden imprimir papel moneda, aunque no monedas.

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Renault auto ultra barato

junio 25, 2007

Renault logo IndiaEl fabricante francés de vehículos Renault dice que está considerando fabricar un auto de muy bajo costo diseñado para los mercados emergentes. Tendría una cotización de menos de $3,000 dólares (2,200 euros).

Se supone que el fabricante indio Tata va a introducir un auto de bajo costo a ese precio en enero del 2008.

Este nuevo modelo de Renault será aún más barato que el exitoso Logan que cuesta cerca de $8,500 dólares (6,400 euros). No se venderá en mercados importantes ya que no va a reunir los estándares de seguridad occidentales.

Renault Logan IndiaSe espera que el segmento de vehículos de muy bajo costo sea enorme a nivel mundial, ya que se proyecta que los mercados emergentes, especialmente los países BRIC (*), tengan un crecimiento grande y sostenido. Por ejemplo, el mercado indio es de 1.3 millones de autos al año, de los cuales dos tercios son autos pequeños. El crecimiento anual proyectado es del 12 por ciento lo que representa 3 millones de autos para el 2016.

El nuevo auto de Renault será fabricado en una nueva planta a construirse en India por medio de un joint venture con el fabricante local Mahindra.

(*) BRIC es Brazil, Russia, India y China. Goldman Sachs creó el término en el 2004 en un informe que publicaron y en el que pronostican que las economías de los países BRIC superarán al G7 en 40 años.

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Fiat enojado en China

junio 23, 2007

Fiat está pensando en realizar un joint venture con el fabricante de vehículos Chery Automobile, por medio del cual éste último construirá autos Fiat.

En este momento, Fiat tiene un joint venture con Nanjing Automobile, con quien construyen los Palio y Siena subcompactos y el sedan compacto Perla. Pero Fiat está aparentemente insatisfecha con esa sociedad y ha anunciado que no pondrán a fabricar más modelos nuevos en Nanjing Fiat.

Nanjing hace poco no hizo una inversión prometida en la empresa, lo que motivó al presidente de Fiat China, Franco Amadei, a decir que "la demora en la inversión recíproca y la inacción por NAC (Nanjing Auto) han sido iintolerables paraFiat," según informa China People’s Daily.

Al mismo tiempo, Chery se encuentra en discusiones muy difundidas con Chrysler para fabricar un auto compacto de marca Dodge.

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