Estafa en Internet por Network Solutions?

febrero 29, 2008

buitre comiendoLa tradicional empresa registradora de dominios Network Solutions está acusada de jugar sucio en un juicio colectivo presentado ahora en EEUU.

Según la agencia PR Newswire:

Network Solutions ha obligado a millones de personas a comprarles a ellos dominios de Internet en lugar de a sus competidores mediante un truco que le significado millones de dólares.

Cada vez que alguien busca la disponibilidad de un dominio en el sitio web de Network Solutions, la empresa automáticamente registra el nombre para sí mismo, evitando que otras empresas lo vendan y obligando al consumidor a pagar las altas tarifas de Network Solutions.

"… Cada vez que alguien le pregunta a Network Solutions sobre un dominio, la empresa crea un monopolio para sí mismo, obligando al consumidor a pagar el precio que ellos exigen", dijo Brian Kabateck, abogado principal en el juicio y socio en el estudio legal Kabateck Brown Kellner’s.

El juicio también apunta a ICANN, el ente internacional que regula los dominios y otros protocolos de Internet, indicando que ICANN sabe que Network Solutions hace esto y sin embargo continúa allanándoles el camino.

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NADA 2008: Panel sobre DMS

febrero 28, 2008

San Francisco puente Golden Gate BridgeEsta nota es parte de una serie en la que presentaré un breve resumen de las principales cuestiones destacadas este año en la convención y exposición NADA (National Automobile Dealers Association) celebrada entre los días 9 y 12 de Febrero en la hermosa San Francisco. Este es el evento más grande del mundo dedicado específicamente a concesionarios automotrices.

NADA es el evento para concesionarios de autos más importante del mundo, donde cada año miles de concesionarios, gerentes y profesionales de todo el mundo se llegan para conocer los últimos productos y servicios para concesionarios, capacitarse en mejores prácticas, y escuchar al opinión sobre el futuro de los líderes de la industria.

La National Automobile Dealers Association, o NADA, es una entidad fundada en 1917 con sede en EEUU, que representa a casi 20,000 concesionarios de autos y camiones nuevos de ese país, de marcas domésticas y extranjeras, y que en total suman 43,000 puntos.

NADA provee asesoramiento legal y fiscal, representa a los concesionarios ante el Congreso, hace estudios de mercado de la industria automotriz, y ofrece servicios y capacitación en cómo mejorar las operaciones del concesionario y sus prácticas en ventas y servicios

Este año el evento tuvo sede en la hermosa San Francisco; ocupó una superficie de 80,000 m2, tuvo 700 expositores, 36 cursos, y fue visitada por 24,000 personas de todo el mundo.

NADA: El día antes

El día anterior al evento, la firma consultora y contable Dixon Hughes y la revista de la industria Ward’s Dealer Business presentaron un panel titulado: “Eligiendo su DMS: Qué necesita saber” donde los principales proveedores norteamericanos de DMS abordaron una serie de preguntas definidas previamente, y hasta algunas de la audiencia (las cuales incomodaron a un par de proveedores).

En pocas palabras, el escenario de DMS en Norteamérica luce así: por un lado está Reynolds & Reynolds (recientemente fusionado con el ex número 3 UCS) y ADPcomo los claros e históricos líderes. Por otro lado están todos los otros proveedores de DMS, aunque algunos parecen estar un poco por delante del resto, como Arkona (ahora propiedad de DealerTrack) con su sistema basado en AS/400  y ACS (actual número uno en satisfacción al cliente).

Reynolds (con unos diez mil clientes) y ADP (con alrededor de 35 años en el mercado) son compañías enormes con sistemas vigentes desde hace mucho tiempo, lo que es una ventaja en cuanto a estabilidad y aceptación. Pero sus sistemas no están basados en Windows, y  hay algunas cuestiones sobre sus bases de datos que les juegan en contra.

A los nuevos jugadores, en mi opinión, se les hace muy difícil diferenciarse entre si: no es muy claro en donde uno es mejor que otro, o cómo se posicionan entre sí.

Principales cuestiones planteadas en el panel de DMS

Terceros que acceden a la información.

La cuestión puede reducirse a una simple pregunta: a quién le pertenece la información del concesionario? Algunos proveedores de DMS son considerados como no muy cooperativos cuando se trata de dejar al concesionario dar acceso a terceros a la información. Las firmas de DMS que limitan esto dicen que sólo están protegiendo la integridad de la información, y recuerdan que tienen procesos de certificación pagos para abordar esta cuestión y proteger la información del concesionario. Se debatieron estrategias de push vs. pull..

Períodos de los contratos

Reynolds y ADP, generalmente, tienen contratos de larga duración (60 meses y más). Algunos de los nuevos jugadores tienen cero meses de obligación. Por supuesto que ambos lados defienden su posición en este tema: los primeros citan la preferencia de sus clientes por contratos más largos, , las mejores condiciones que así se obtienen y el factor “estabilidad”. Los segundos destacan su flexibilidad y la confianza en el producto que les permite proveer contratos cortos.

Precio

Los moderadores pusieron algo incómodos a los DMS al pedirle a cada uno que indique un precio de referencia para un “típico” concesionario (200 unidades al mes), aunque ADP hábilmente se las ingenió para eludir la cuestión. 🙂

Existe una marcada diferencia entre los dos más importantes (Reynolds & Reynolds, ADP) los cuales pueden alcanzar los $10.000-15.000 por mes, mientras que el resto está mayormente dentro del rango de los $1500-2000. Como era de esperarse, cada lado citó las justificaciones y beneficios de sus modelos de precios.

Disputas en contratos DMS

¿Qué sucede cuando una disputa entre un proveedor de DMS y un concesionario llega a un callejón sin salida? Algunos proveedores interrumpen el servicio. Varios proveedores más chicos aprovecharon la oportunidad para afirmar que ellos nunca cortan el servicio.

Los concesionarios no aprovechan las ventajas de su sistema DMS

Esta es una cuestión extremadamente importante; no se abordó en profundidad ya que no estaba realmente en el foco del panel.

Según el moderador Wayne Fortier, los concesionarios sienten que en promedio usan el cincuenta por ciento de lo que su DMS tiene para ofrecerles. Desde nuestra propia experiencia,  este problema es similar alrededor del mundo, aunque yo diría que los concesionarios de afuera de Norteamérica aprovechan aún menos sus DMS.

Reynolds y ADP remarcaron su capacitación vía CBT (computer based training, capacitación basada en computadora), aulas virtuales, más el ejército de gente que tienen en el campo.

Los proveedores de DMS basados en Windows basaron su respuesta en la facilidad de uso, y de este modo más cortos periodos de aprendizaje (lo que pienso es verdadero de cierta manera, pero que puede ser argumentado para ambos lados) y algunas medidas específicas para mejorar la utilización, como visitas anuales o semestrales, y herramientas de ayuda online.

viejo vs nuevo MustangComentarios finales

A cada proveedor de DMS se le pidió cerrar el panel con sus pensamientos finales, lo que impulsó una marcada diferencia entre cómo los viejos y nuevos jugadores se sienten sobre su lugar en el mapa DMS, y la manera en que se posicionan en el mercado.

Como se esperaba, los comentarios de Reynolds & Reynolds y de ADP se basaron en su larga vida y su estabilidad. “Los clientes han estado con nosotros por 20 años”, dijo Robert Karp de ADP.

Mientras tanto, el común denominador en los comentarios finales de los otros DMS fue: “Hay otras alternativas”.

Otros artículos sobre lo mejor de NADA 2008:

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Rusia será el mercado europeo más grande

febrero 26, 2008

Russia palaceEl especialista automotriz R. L. Polk & Co. piensa que Rusia será el mercado de autos nuevos más grande de Europa para el 2010.

Mientras los líderes actuales, Alemania, Italia y el Reino Unido se han estancado, la demanda en Rusia está creciendo y alcanzó 2.35 millones de nuevas matrículas en 2007.

La demanda se ha disparado un 140 por ciento desde 2002, y su crecimiento futuro podría alcanzar el 60 por ciento por año, resultando en 3.7 millones de nuevas matrículas para el 2010, más que cualquier otro país de Europa hoy en día.

Polk también piensa que el actual líder del mercado Lada, un fabricante local de autos, continuará cayendo: ha ido desde un 70 por ciento en 2002 a un 27 por ciento en 2007, y disminuirá a un 20 por ciento en 2010.

"Muchos fabricantes están ahora vendiendo más autos nuevos en Rusia que en cualquier otro país europeo", dijo Ulrich Winzen, director de análisis, pronóstico y consultoría de Polk Alemania. "Para Toyota, Nissan, Mitsubishi, Hyundai, Kia y Chevrolet, Rusia representa el mercado más fuerte en términos de ventas."

Lea esta noticia aqui.

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Compra de Jaguar y Land Rover por Tata: inminente

febrero 25, 2008

Jaguar S TypeTata Motors y Ford se han puesto de acuerdo en una fecha de compra para Jaguar y Land Rover, las dos marcas que hasta ahora eran parte de la unidad de Ford llamada PAG: Premier Automotive Group.

Tata hará el anuncio formal el 5 o 6 de marzo, según Automotive News.

La transacción será por entre $1.5 y 2 mil millones de dólares. Las marcas seguirán fabricándose en Inglaterra al menos por ahora.

Esto sigue a las conversaciones exitosas que mantuvo Tata con líderes gremiales la semana pasada. Voceros de las uniones gremiales principales han dicho que todo está en marcha con el fabricante principal de India, que con esta compra está haciendo una enorme jugada a nivel mundial.

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Compra de Jaguar y Land Rover por Tata: inminente

febrero 25, 2008

Jaguar S TypeTata Motors y Ford se han puesto de acuerdo en una fecha de compra para Jaguar y Land Rover, las dos marcas que hasta ahora eran parte de la unidad de Ford llamada PAG: Premier Automotive Group.

Tata hará el anuncio formal el 5 o 6 de marzo, según Automotive News.

La transacción será por entre $1.5 y 2 mil millones de dólares. Las marcas seguirán fabricándose en Inglaterra al menos por ahora.

Esto sigue a las conversaciones exitosas que mantuvo Tata con líderes gremiales la semana pasada. Voceros de las uniones gremiales principales han dicho que todo está en marcha con el fabricante principal de India, que con esta compra está haciendo una enorme jugada a nivel mundial.

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Perspectiva economica EEUU desde punto de vista del concesionario automotriz

febrero 22, 2008

To SamEste es un resumen sobre lo que Paul Taylor, economista director de NADA (National Automobile Dealers Association) tenía para decir sobre la perspectiva económica de EEUU. Es una reproducción del sitio Special Finance.

Economista de NADA habla de ventas automotrices y perspectiva económica del 2008

12 de febrero de 2008, San Francisco

Las ventas de autos nuevos y camionetas caerán por debajo de las 16 millones de unidades en 2008”, dijo Paul Taylor, economista en jefe de NADA (National Automobile Dealers Association).

 "La economía mejorará en la segunda mitad del 2008 ayudando a alcanzar ventas de 15.7 millones de unidades de vehículos” dijo Taylor.

Hablando en la Convención y Expo de NADA 2008 en San Francisco, Taylor informó que el lento crecimiento en la economía estadounidense continuará en la primera mitad del 2008, generando débiles ventas de vehículos durante los seis primeros meses del 2008.

"Los costos energéticos de la gasolina, la calefacción y la refrigeración continuarán agotando el dinero de los consumidores y desacelerando sus gastos,” dijo Taylor. "Una baja en el mercado de los inmuebles y una escasez en el crédito será ayudado por los últimos recortes de la tasa de interés de la Reserva Federal. Pero las verdaderas dificultades del estado persistirán hasta 2009 para alrededor de la mitad de la población de EEUU”.

Taylor, que se ha ganado reputación como uno de los economistas más intuitivos de EEUU, suministró el índice de optimismo de concesionarios de NADA, uno de los principales indicadores de venta de vehículos nuevos, como prueba de que los concesionarios permanecen razonablemente seguros respecto de la economía.

 “Las cifras de interés a corto plazo están cayendo, pero los problemas crediticios y el desempleo persistirá en 2008”, agregó Taylor. “Por eso la economía plantea un panorama mixto. Bajar los precios de la gasolina podría ayudar a la venta de vehículos ligeros pero en el  mercado volátil de la energía esto no es seguro. “

Taylor espera un pico máximo de desempleo de alrededor del 5.3 por ciento durante 2008.

Los utilitarios livianos se venden más que los autos

Los utilitarios livianos se venden más que los autos. Según cifras de ventas de 2007, los SUVs, CUVs, pickups, minivans y vans se vendieron más que los autos de pasajeros. La venta de vehículos livianos representa el 53 por ciento de las ventas de 2007.

El segmento CUV permanece fuerte. La venta de vehículos crossover (CUV) fue el único segmento con un fuerte crecimiento en 2007. De hecho, experimentaron un aumento de más del 17.8 por ciento. La venta de nuevos vehículos, en el segmento de autos pequeños se incrementó un 0.8 por ciento en 2007.

La venta de híbridos continua aumentando. La venta de vehículos híbridos nuevos alcanzó más de 350,000 unidades en 2007. Toyota dominó las ventas de híbridos seguido por Honda, Ford, Nissan y General Motors.

La venta de vehículos usados disminuyó en 2007. Los vehículos usados vendidos por concesionarios de autos nuevos y camiones cayeron en 2007 a 11.4 millones de unidades de las 11.5 millones de unidades vendidas en 2006. "La venta de vehículos usados, piezas y servicios tendrá un flujo de ingresos decisivo para los concesionarios en el 2008", dijo Taylor.

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Blu-ray vs. HD DVD: y el ganador es…

febrero 20, 2008

Blu-ray vs HD DVDSony y Toshiba han estado luchando por dominar el mundo del DVD de alta definición con sus respectivos, e incompatibles, formatos Blu-ray y HD DVD.

Esto trae recuerdos de la aguerrida guerra de formatos de video en los ’80, cuando Sony y su Betamax perdieron frente al formato VHS.

Hoy, sin embargo, Sony es el triunfador, y su formato Blu-ray ha ganado la llamada "guerra de formato de próxima generación", pues es Toshiba quien ha declarado el retiro del mercado de su formato HD DVD.

Esto vino como consecuencia de varios hechos de rápida sucesión: primero los estudios Warner Bros quitaron su apoyo al HD DVD en favor de Blu-ray, luego Blockbuster, y ahora todos juntos Wal-Mart, Best Buy, y Netflix.

Los principales proponentes de Blu-ray son Sony, Dell, y Apple. Los de HD DVD son (eran?) Toshiba,  Microsoft, Intel, y HP.

La Sony Playstation 3 incluye lo que se estima es hoy día el mejor reproductor Blu-ray del mercado, mientras que Microsoft recientemente lanzó reproductores HD DVD para su Xbox 360.

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