Ford piensa en chico para Europa

marzo 28, 2008

ford romaniaFord quiere lanzar un auto pequeño para el mercado europeo en 2010; sería un auto diferente al  Fiesta.

El nuevo modeló se construiría en su planta recientemente adquirida en Craiova, Rumania, donde planean invertir más de $2.6 mil millones de dólares en los próximos cinco años, con el objetivo de aumentar la capacidad máxima a 300,000 unidades al año, y pasar de 3,900 a 7,000 trabajadores.

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Nano: llegó el “Auto de la Gente”

marzo 27, 2008

Cien años atrás el original “Auto de la gente”, el Ford T de Henry Ford, rodó de la línea de montaje. Con un precio equivalente a un tercio del ingreso per cápita de EEUU, el modelo T tenía un objetivo muy claro que cambiará el mundo:hacer al automóvil accesible para todos.

Ahora, la excepcional empresa india Tata Motors ha presentado el Nano (también conocido en el medio como el “One Lakh Car”). El Nano fue mostrado recientemente en el Delhi Auto Show por el mismo creador del auto y CEO de la empresa, Ratan Tata. El Nano también cuesta aproximadamente un tercio del ingreso per cápita del indio promedio

El Nano será construido en la planta de Tata en Bengala Occidental, India, que tiene una capacidad para 200.000 unidades (ampliable a 350.000). El objetivo de Tata es vender un millón de autos al año y llevarlo a otros países.

El precio del Nano de unos $2,500 dólares lo convierte en el auto más barato del mundo. Los que le siguen son el Chery QQ ($4,781) de China y el Maruti Suzuki 800 ($4,994) de India.

Ratan Tata dice que el proyecto del Nano es rentable, algo que varios fabricantes ponen en duda.

Ratan TataEl Nano es un automóvil de cinco puertas, posee un largo limpiaparabrisas y sólo un espejo lateral. Se alimenta con un motor naftero patentado de 623cc y dos cilindros, tiene una velocidad máxima de 105 km/h (65 millas por hora) y rinde 54 millas por galón, o 100 km cada 4.4 litros.

Por supuesto, tiene sus limitaciones: la falta de aire acondicionado, dirección hidráulica, cierre centralizado, air bags y otras cuestiones básicas de seguridad. A pesar de que cumple con las  normas de seguridad y emisiones de la India, no lo hace con las de EEUU ni Europa.

¿Obstáculos potenciales para el Nano?

1. Costo más alto: como la preocupación mundial sobre el medio ambiente crece, se espera que India pronto intensifique sus normas; esto puede impactar en el precio del Nano.

Tata Nano - People's Car2. Competencia: Renault-Nissan (con Bajaj Auto), Toyota, Honda, Ford y Fiat han anunciado su intención de fabricar un auto de bajo costo semejante al Nano. Tata tiene una gran ventaja en India gracias a su inmejorable reputación y su localía. Además, Tata ha realizado un gran trabajo creando y alimentando las expectativas para el Nano, y la reacción del público ha sido muy entusiasta.

Lea esta nota relacionada en Wharton.

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Tata compra Jaguar, Land Rover por $2.3B

marzo 26, 2008

jaguar logoLa automotriz india Tata Motor finalizará en junio la tan anticipada compra de las operaciones de alta gama de Ford, Jaguar y Land Rover, por $2.3 mil millones de dólares, luego de que gubernamental pertinente.

Jaguar y Land Rover son parte del grupo PAG, Prestige Auto Group, de Ford que de a poco se ha ido desarmando.

Ford también se compromete a inyectar $600 millones a los fondos de pensión de Jaguar y Land Rover.

Según comenta Automotive News,

"La venta de las dos marcas europeas culmina una etapa clave del plan de re-estructuración de Ford, el que se espera ayude a la empresa a enfocar en su marca núcleo Ford."

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NADA 2008: Debería cambiar mi DMS? (Parte 2 de 2)

marzo 25, 2008

San Francisco pier shopsSi te perdiste NADA 2008, el mayor evento mundial para concesionarios de autos, puedes leer esta serie de notas que darán un repaso de lo más saliente del evento de este año.

Este año NADA tuvo sede en la hermosa San Francisco, ocupó una superficie de 80.000 m2, tuvo 700 expositores, 36 cursos, y fue visitada por 24.000 personas de todo el mundo.

Debería cambiar mi DMS?

La reconocida experta en DMS Sandi Jerome llevó a cabo uno de los seminarios más interesantes en NADA 2008, enfocando en cómo los concesionarios pueden justificar el cambio a un nuevo y mejor sistema a través de un simple proceso:

Los 5 temas principales que los concesionarios miran en un DMS

Tema 1: Costo

En general, el costo de los sistemas de DMS está creciendo un 5-10% cada año.

Pero los nuevos DMS están venciendo a los más antiguos DMS no sólo con menores costos mensuales de software, sino también porque incluyen muchos de los servicios y extras que los más proveedores tradicionales cobran.

Con los más modernos sistemas DMS no hay cargos por hardware o suministros, ya que se ejecutan en PCs, servidores e impresoras estándar que la mayoría de los concesionarios ya poseen. Tampoco hay cargos para las impresiones láser (“click charges”). En el ejemplo que se analizó, un nuevo sistema DMS puede costar hasta un 65% menos que un sistema de los antiguos.

Nota: Una de las grandes diferencias en cómo los concesionarios están incorporando personal en sus empresas es que hace poco no contaban con personal de IT. En la actualidad ya no es el caso, aún más en las concesionarias más grandes quienes han visto la necesidad de crear un departamento de IT.

Tema 2: Integración con la fábrica

Los concesionarios necesitan entender cuán integrados realmente necesitan estar. Existen más de quince puntos diferentes de integración entre el DMS del concesionario y la fabrica, dependiendo de cada fábrica. Estos incluyen estados financieros, pedidos de repuestos, entrega de garantías, programas de mejora, entregas. Las fábricas ya están trabajando con proveedores de DMS más pequeños, no sólo con los más importantes.

jigsaw pieceTema 3: Todos los módulos que necesita

Junto con los tradicionales Repuestos, Servicio, Ventas, Contabilidad y Finanzas, los concesionarios necesitan un buen módulo de CRM así como también uno de Financiación y Seguros (F&I). Con respecto a Sueldos, puede ser mejor buscar una solución de terceros pues se obtienen muchas más funciones. Y por supuesto, todos los módulos en un DMS necesitan estar integrados.

Tema 4: Multi-empresa

Esta es una característica que no se encuentran en todas las soluciones de DMS. Un buen sistema de DMS tendrá una funcionalidad multi-empresa que permita:

  • Informes individualizados y consolidados respecto de todos los departamentos

  • Vistas individualizadas y consolidadas de información de repuestos, vehículos y clientes

  • Transferir repuestos

Tema 5: Integración con otros sistemas

Los concesionarios que utilizan componentes de terceros añadidos al DMS tendrían que asegurarse que estos puedan “entenderse” correctamente con el DMS.

Los concesionarios tienen un bajo presupuesto en tecnología

En general, los concesionario automotrices gastan mucho menos en tecnología que otras industrias. Por ejemplo, el presupuesto tecnológico para una concesionaria que vende 200 unidades por mes y posee ochenta empleados, es sólo la tercera parte del presupuesto que otras industrias asignan a esta área.

Otros artículos sobre lo mejor de NADA 2008:

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Peor reproductor MP3: Sony Network Walkman

marzo 22, 2008

Sony Network Walkman blue 512 MBSoy gran admirador de Sony, y tengo muchos productos con los que estoy muy contento, pero su reproductor "MP3" llamado Network Walkman es directamente pésimo.

Compré uno a mi esposa hace un año porque me pareció una buena opción para hacer jogging. perro lamentablemente es torpe en todo sentido (el Sony, no mi esposa!) y nunca lo usó. El concepto completo está errado desde su concepción, y aquí les cuento por qué…

El tema es que no es un verdadero reproductor MP3, lo que significa que no puedes tocar archivos estándar MP3 o WMA: en vez, Sony ha optado por un formato propietario llamado ATRAC3. Nunca lo has escuchado? Yo tampoco.

Para cargar archivos al Network Walkman tienes que usar su feo software SonicStage, no puedes copiar archivos directamente como uno supondría.

Rio Forge Sport MP3 PlayerEl problema con la idea es que esto no es iTunes.

Pero mi frustración llegó al límite recién cuando intenté cargar el software SonicStage en mi Mac… adivinen qué? No soporta Mac.

Así que mañana iré al Apple Store para comprar un iPod. Tengo dos de ellos y me encantan (aunque mi MP3 favorito para deportes es el Rio Forge Sport MP3 Player)…

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Auto Mundial del Año 2008: finalistas

marzo 19, 2008

Ford MondeoLos finalistas del Auto Mundial del Año (World Car of the Year) son:

  1. Ford Mondeo
  2. Mazda 2/Mazda Demio
  3. Mercedes-Benz C-Class
Para ser elegibles para este premio, los participantes deben estar en producción y venta en al menos dos continentes durante el 2008. El ganador debe destacarse en un amplio rango de atributos.

Finalistas del premio World Performance Car:

  1. Audi R8
  2. Audi S5 cupé
  3. BMW M3

El ganador del premio World Performance Car debe demostrar "una orientación específica y contundente hacia lo deportivo y la performance, y satisfacer el mismo criterio de disponibilidad que el Auto Mundial del Año".

Audi R8 coupeLa entidad World Car of the Year es un organismo sin fines de lucro. Los vehículos son elegidos y votados por un panel de 47 periodistas de primer nivel de Argentina, Austria, Bélgica, Canadá, China, Francia, Alemania, Gran Bretaña, Grecia, India, Italia, Japón, Corea, Malasia, Nueva Zelanda, Noruega, Polonia, Rusia, Suecia, Turquía, y Estados Unidos. El premio no está afiliado con ningún evento, publicación, fábrica o empresa comercial.

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NADA 2008: Debería cambiar mi DMS? (Parte 1 de 2)

marzo 18, 2008

San Francisco troleySi te perdiste NADA 2008, puedes leer esta serie de notas que dará un repaso de lo más saliente del evento de este año.

La National Automobile Dealers Association, o NADA, representa a 19.700 concesionarios de autos y camiones nuevos. Cada año NADA organiza la convención más importante del mundo para concesionarios automotrices, donde miles de gerentes y profesionales se llegan para conocer los últimos productos y servicios para concesionarios, capacitarse en mejores prácticas, y escuchar a los líderes de la industria.

Este año el evento tuvo sede en la hermosa San Francisco, ocupó una superficie de 80.000 m2, tuvo 700 expositores, 36 cursos, y fue visitada por 24.000 personas de todo el mundo.

Debería cambiar mi DMS?

La reconocida experta en DMS Sandi Jerome llevó a cabo uno de los seminarios más interesantes en NADA 2008, enfocando en cómo los concesionarios pueden justificar el cambio a un nuevo y mejor sistema a través de un simple proceso:

  1. Evaluar la tecnología actual
  2. Crear presupuestos de tecnología y calcular el retorno de la inversión (ROI)
  3. Comprender la tecnología disponible, sobre todo los nuevos sistemas DMS y las herramientas de CRM
  4. Reducir costos a través de presupuestos de tecnología y evitando errores

Por qué la tecnología falla

Las razones principales que ocasionan proyectos fallidos DMS son el talento y entrenamiento del personal, la incapacidad o (incapacidad percibida) de costear un nuevo sistema, la falta de objetivos al implementar un nuevo sistema, y problemas con la tecnología en si misma.

Cuando una nueva solución de DMS es implementada, todos necesitan estar de acuerdo. Si sólo un gerente clave no está convencido, el proyecto fracasará.

Algunas de las desventajas de los sistemas DMS tradicionales son su lentitud, en muchos casos causada por las interfaces Windows colocadas arriba de un sistema viejo, y una menor productividad general agravada por el hecho de que los concesionarios hoy tienen más empleados que antes.

¿Por qué un nuevo sistema DMS?

Además del imperativo actual por reducir costos mensuales, hay muchas razones por las que los concesionarios invierten en un DMS.

Pero antes de tomar cualquier decisión, los concesionarios deben ser muy claros sobre lo que desean de su nuevo sistema. Pueden querer incrementar la venta de vehículos, aumentar el negocio de servicio, mejorar el servicio y satisfacción al cliente, aumentar la productividad del personal y mejorar la cobranza.

Debe hacerse una lista, y los diferentes DMS deben clasificarse según el caso para encontrar el que mejor encaja con las necesidades del concesionario.

Es necesario prestarle especial atención a la capacitación del personal, ya que cada miembro tiene conocimientos propios y necesidades especiales basados en su experiencia. La capacitación in-situ con el experto sentado al lado del usuario mientras éste usa el sistema por si mismo, pareciera ser la mejor manera de capacitar a los usuarios. Una clase tradicional de capacitación es menos efectiva.

La mayoría de los proveedores de DMS actualmente se están concentrando en mejorar y diversificar sus iniciativas de capacitación.

Un nuevo (y bueno) DMS se paga solo

Los concesionarios necesitan aprender dos cuestiones vitales:

Cómo presupuestar una nueva inversión en tecnología

Un nuevo DMS tiene costos iniciales de software (licencias y capacitación) más varios costos asociados como actualizaciones de hardware y el aumento del ancho de banda de Internet. Los costos mensuales incluyen el cargo por soporte del DMS; nuevo personal necesario para aprovechar completamente el DMS, por ejemplo un Gerente de CRM; y el aumento de los costos de impresión y teléfono relacionados con el incremento de las actividades de marketing.

ROI retorno de la inversionCómo calcular el retorno de la inversión en tecnología

La Srta. Jerome proporcionó un mapa para ayudar a los concesionarios a entender en qué áreas pueden esperar un aumento de ingresos gracias al nuevo y mejor sistema DMS, con el fin de comparar ese incremento con los costos iniciales y recurrentes discutidos antes, y así calcular el retorno de la inversión. La velocidad con la que un concesionario puede recuperar su inversión en un nuevo DMS es sorprendente.

Próxima nota: Las 5 funciones principales que los concesionarios buscan en un DMS

Otros artículos sobre lo mejor de NADA 2008:

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