Márgenes bajos, qué hacer?

abril 27, 2006

Acabo de leer una nota sobre los problemas de concesionarios en Irlanda, que enfatiza el temario de nuestro próximo podcast (estará disponible en pocos días).

El foco principal es una tendencia que comenzó hace tiempo en los mercados principales (USA, Canadá, Europa) y continúa por el mundo: los márgenes sobre las ventas de vehículos están cayendo y seguirán haciéndolo.

El punto es que, las ventas pueden ser buenas, pero a medida que los márgenes caen el concesionario puede elegir esconder su cabeza en la arena, o prepararse para la acción. Rápidamente.

La solución, por supuesto, viene por el lado de Repuestos y Servicio, departamentos que no tienen por qué ser males necesarios como algunos dealers aún piensan, sino excelentes fuentes de ganancias. Esto obviamente no será por magia, pero en nuestro podcast discutiremos cómo el concesionario puede comenzar.

Al mismo tiempo, las fábricas están empezando a exigir mejoras en la posventa para incrementar la satisfacción de clientes.

Así que si un concesionario no ha comenzado aún a moverse en esta dirección, deberá hacerlo pronto o estará arriesgando el mismo futuro de su empresa.

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Bush y etanol

abril 25, 2006

Acabo de leer en Reuters que el Presidente Bush, en un intento por contrarestar los altos precios del petróleo, sugiere que el Congreso de su país busque la manera de aprobar permisos de refinerías de etanol al año de solicitarse. Esto fue durante un discurso a la entidad pro-etanol Renewable Fuels Association.

(También dio a refinerías de USA tiempo extra para pagar sus préstamos de emergencia petrolera…)


Qué es Web 2.0

abril 24, 2006

Me llegaron varios emails sobre un artículo previo en este blog preguntando qué es exactamente Web 2.0, así que tal vez requiera un poco de explicación.

Primero, la respuesta dependerá de a quién se pregunta. Pero en términos generales es importante destacar que esta no es una nueva encarnación de la web.

En vez, diría que Web 2.0 es sólo (no quiero minimizar pero hay que dejar claro que esta no es una "nueva generación" o "evolución" u otro término grandilocuente) una abreviatura para englobar a una cantidad de aplicaciones y servicios basadas en la web que antes no existían o que si existían no eran muy útiles.

En un sentido tal vez sí haya algo de evolutivo ahora, pues esta vez el foco no está en el marketing sino en la utilidad, afortunadamente.


Microsoft rediseña caja de ipod

abril 21, 2006

Hay una parodia muy divertida que muestra a la gente de marketing de Microsoft "mejorando" el packaging multi-premiado del Apple ipod… le van agregando texto, gráfica y todo lo humanamente posible, arruinando lo que antes era una sutil obra de arte. Se puede ver aquí en Google video.

Microsoft mismo lo produjo para entrenamiento interno y parece que han sido muy gentiles permitiendo que se vea fuera de Redmond.


Pasión + frialdad

abril 20, 2006

Aquí una cita que proviene del mundo del arte, pero que es 100% aplicable al mundo de los negocios, y también a cualquier cosa que uno haga:

"Las obras deben concebirse con fuego en el alma pero deben ser ejecutadas con frialdad clínica."

En celebración del pintor y escultor catalán Joan Miró, nacido este mismo día en 1893.

Nota: Google se toma esto a pecho, y por eso son los líderes indiscutibles. Vean la versión Miró-izada de su logo de hoy y digan que no es cierto: Google_miro_1


Japón, Toyota miran al etanol

abril 19, 2006

No es exactamente noticia nueva. Pero vale la pena destacar que Japón parece estar enfocando en la posibilidad de que el etanol sea el combustible alternativo del futuro. En el KONARC Sugarcane Breeding Lab de Japón han desarrollado una variedad "monstruo" de la caña de azúcar que rinde 3 veces el etanol de otras variedades.

La excelente experiencia de Brazil con tecnología flex-fuel, quien de hecho decidió ir por el camino del etanol hace décadas y hoy es prácticamente inmune a las fluctuaciones de oferta de la nafta, sirve hoy de modelo para todo el mundo.

Y parece que Toyota está desarrollando vehículos tipo flexible-fuel y planea vender autos a etanol en USA para 2008.


La marca más influyente del mundo

abril 18, 2006

Cuál dirías es la marca más influyente del planeta hoy? Las primeras que se me ocurrieron (no soy muy original, verán) cuando leí este artículo en Business 2.0 fueron Coca Cola, McDonald’s, Nike, Microsoft, Fedex, en ese orden.

Ninguna de estas es la más influyente, según una encuesta reciente que hizo Brandchannel.com.

Mis próximas elecciones fueron Adidas, Sony, Toyota, Ford. Pensé en Diego Maradona, el mejro jugador de fútbol de todos los tiempos, y autor de los dos mejores goles de la historia. Pensé en Michael Jordan. Star Wars. Harry Potter.

Pero no hubiese pensado que ahora Google es el rey en este rubro. (Tampoco pensé en el #2, Apple).

Aquí están los Top Ten, en orden, por región:

  • Mundial: Google, Apple, Skype, Starbucks, Ikea, Nokia, Yahoo, Firefox, eBay, Sony.
  • Europa y Africa: Nokia, Ikea, Skype, Zara, BMW, BBC, Adidas, Al Jazeera, H&M.
  • Norteamérica: Apple, Google, Starbucks, Target, Lance Armstrong, Craigslist, Whole Foods, Coke, Oprah, Amazon.
  • Asia Pacífico: Sony, Toyota, Samsung, LG, HSBC, Singapore Airlines, Honda, Lonely Planet, Tiger Beer, Hello Kitty.
  • América Central/Latina: Corona, Bacardi (hmmm, hasta aquí no muy saludable!), Movistar, Havaianas, Cemex, Cafe de Colombia, Bimbo, Natura, Lan Airlines, Concha y Toro.

No concuerdo con estos resultados… no se me ocurre manera elegante de decirlo así que dejémoslo allí. Asia Pacífico es creíble, tal vez Europa. Pero a nivel global, parece haber un fuerte tinte USA, seguramente sin intención, pero vamos! Algunas anomalías destacadas: Starbucks #4? Sony #10? No figuran Toyota ni Ford? No está Microsoft?

Al margen de mis opiniones, la conclusión a la que podemos llegar es que las empresas de Internet tienen marcas poderosas, más de lo que uno supone de entrada. Y si uno se detiene un momento a pensar, Google parece un justo merecedor.